Ας φανταστούμε τι μπορούμε να κάνουμε για να υποστηρίξουμε κάθε άτομο που έχει ένα επιχειρηματικό όνειροΑς φανταστούμε τι μπορούμε να κάνουμε για να υποστηρίξουμε κάθε άτομο που έχει ένα επιχειρηματικό όνειρο
– Christopher R. Upperman, CEO, Envolve Entrepreneurship

Η πραγματικότητα της επιχειρηματικότητας:
Ένας ορισμός που δεν προσδιορίζεται στις υποβαθμισμένες κοινότητες

Μία αναδρομή στις επιχειρηματικές μας ρίζες.
Μία εμπειρία που ενέπνευσε την αλλαγή. 


Mία αληθινή ιστορία από τον Christopher R. Upperman, CEO του Envolve Entrepreneurship

Η επιχειρηματικότητα μπορεί να αλλάξει ζωές. Αν και η αντίληψη των ανθρώπων για την επιχειρηματικότητα δεν είναι η ίδια. Η δική μας οπτική για επιτυχία σε επίπεδο «gazelle» είναι στην καλύτερη περίπτωση μικροσκοπική, αλλά μπορούμε να επιτύχουμε, να διαμορφώσουμε και να δημιουργήσουμε επιχειρήσεις που είναι εξίσου σημαντικές και ουσιαστικές για τις οικογένειές μας και τις κοινότητές μας.

Μπορώ να θυμηθώ τις παιδικές καλοκαιρινές διακοπές μου στο Raleigh της Βόρειας Καρολίνας, σαν να ήταν χθες:
Ως το μεγαλύτερο εγγόνι, οι μέρες μου συνήθως περιλάμβαναν επισκέψεις με τον παππού μου στους τοπικούς παραγωγούς και στην τοπική σχολή κουρέων που ιδρύθηκε από έναν κουρέα της περιοχής για να διδάξει στους νέους μαύρους άντρες πώς να κουρεύουν μαλλιά επαγγελματικά.

Θυμάμαι που πήγαινα για να αγοράσω υλικά στο μικρό κατάστημα για έργα και επισκευές για το σπιτιών που αναλάμβαναν ο παππούς μου και ο φίλος του ο Bill. Συνήθως ήταν ένας συνδυασμός κοινότοπων στιγμών όπως όταν πολλές φορές καθόμουνα στο σπίτι, καθώς η γιαγιά μου δειγμάτιζε τα πιο πρόσφατα και πιο μοντέρνα ρούχα και καπέλα που θα φορούσε στην εκκλησία την Κυριακή ή την προμήθεια προϊόντων φροντίδας μαλλιών.

Μία από τις πιο αγαπημένες και πολύτιμες αναμνήσεις μου είναι να τρέχω στο εξωτερικό παράθυρο του σπιτιού – στο μπροστινό καθιστικό – που συνέδεε το κομμωτήριο της γιαγιάς μου με το εσωτερικό του σπιτιού. Εκεί ήταν που μου ζητήθηκε πολλές φορές να φτιάξω τσάι ή σόδα για τους πελάτες, να φέρω καθαρές πετσέτες από το πλυντήριο ή απλά να μιλήσω με έναν πελάτη που ήθελε να με χαιρετήσει και να δει πόσο μεγάλωσα από την τελευταία φορά που με είδε.

Θυμάμαι όλα αυτά, αλλά αυτό που μου έχει μείνει περισσότερο ήταν η εικόνα της γιαγιάς μου – μια «επιχειρηματίας» και ιδιοκτήτρια ενός κομμωτηρίου – με πολλούς και αφοσιωμένους πελάτες που είχαν και αυτοί μικρές επιχειρήσεις στην κοινότητα, τις περισσότερες φορές κυρίως από ανάγκη, αφού υπήρχαν περιορισμένοι πόροι και οι θεσμοί στην κοινότητα τους για να ικανοποιήσουν τις καθημερινές τους ανάγκες . Δεν είχα καταλάβει εκείνη την εποχή ότι αυτή δεν ήταν μία ασυνήθιστη εμπειρία, τουναντίον πολλοί Αμερικανοί, τότε, ακόμα και σήμερα, πολλοί από μειονότητες, βίωναν τις ίδιες αυτές δραστηριότητες ως έναν φυσιολογικό τρόπο ζωής. Η επιχειρηματικότητα ήταν ένας τρόπος ζωής που ήταν βιώσιμο.

Μετά από χρόνια σκέψης συνειδητοποίησα ότι αυτές οι στιγμές ήταν μία ζωντανή συλλογή από Αφρο-Αμερικανούς επιχειρηματίες και μικροπωλητές που ενέπνεαν μια αίσθηση παράδοσης στην κοινότητά τους. Τα άτομα αυτά όχι μόνο δημιουργούσαν την αίσθηση της αυθεντικότητας, αποτελούσαν επίσης και τον συνδετικό κρίκο στην κοινότητά τους.  Με αλλά λόγια, κάποιος μπορεί να πει ότι η ζωή τους έδινε λεμόνια και αυτοί τα έκαναν λεμονάδα! Δεν χρειάζεται ανθρωπολογική έρευνα για να καταλάβει κανείς ότι το Raleigh, τότε και τώρα, δεν διαφέρει πολύ από τις άλλες πόλεις της Αμερικής. Τέτοιες εμπειρίες είναι στο επίκεντρο των αμερικανικών κοινοτήτων, επομένως είναι ζωτικής σημασίας να υποστηρίζουμε τους επιχειρηματίες και να ενθαρρύνουμε όσους θέλουν να αρχίσουν μια επιχείρηση, ειδικά σε κοινότητες που κάτι τέτοιο είναι εξαιρετικά δύσκολο.

Σήμερα, ενώ πολλοί άνθρωποι ενδιαφέρονται να ανοίξουν μια επιχείρηση, όπως ένα τοπικό εστιατόριο, κέντρα φροντίδας, ένα δικηγορικό γραφείο ή μία ασφαλιστική εταιρία, υπάρχουν και πολλοί άλλοι που επιθυμούν να ξεκινήσουν καινοτόμες επιχειρήσεις που χρησιμοποιούν εφαρμογές τεχνολογίας για να αντιμετωπίσουν προβλήματα όπως κενά στην αγορά, να λύσουν κοινωνικά ζητήματα και να αντιμετωπίζουν τις ανισότητες σε εθνικό και παγκόσμιο επίπεδο. Ωστόσο, σύμφωνα με τον δείκτη Kauffman της Main Street Entrepreneurship (2016), οι επιχειρήσεις στις ΗΠΑ συνολικά έχουν μειωθεί τα τελευταία 20 χρόνια. Αυτό πρέπει να αλλάξει και ήδη υπάρχουν ενδείξεις προόδου. Γίνονται πολλές συζητήσεις για την υποστήριξη των περιθωριοποιημένων ατόμων σε ολόκληρη την χώρα, αλλά υπάρχει έλλειψη πραγματικών μεθόδων για να καλλιεργηθεί το έδαφος για τους επιχειρηματίες. Η διοίκηση μικρών επιχειρήσεων αναπτύσσει δεξιότητες, αυξάνει την οικονομική συμμετοχή και, για πολλούς, οδηγεί στην οικονομική αυτάρκεια και την παραγωγή πλούτου με τρόπους που μία ρουτίνα γραφείου «9 με 5» δεν προσφέρει.

Γνωρίζουμε ότι εξακολουθούν να υπάρχουν σημαντικές προκλήσεις όσον αφορά την πρόσβαση σε κεφάλαια. Σύμφωνα με την Αμερικανική Διοίκηση Μικρών Επιχειρήσεων, οι υποεκπροσωπούμενες ομάδες όπως οι γυναίκες, οι αφροαμερικανοί και οι ισπανόφωνοι δυσκολεύονται περισσότερο από άλλες ομάδες να αποκτήσουν πρόσβαση σε παραδοσιακές πηγές δανεισμού. Επιπλέον, τα κεφάλαια που αναπτύσσονται από τους επενδυτές VC και τους Angel Investors είναι λιγότερο πιθανό να επενδυθούν σε επιχειρήσεις αυτών των ομάδων.

Παρά τις προκλήσεις αυτές, ζούμε σε μια μοναδική στιγμή όπου οποιοσδήποτε με πάθος, κίνητρο και τεράστια αποφασιστικότητα μπορεί να ξεκινήσει μια επιχείρηση. Αυτό αντικατοπτρίζεται από το ρυθμό με τον οποίο οι υποεκπροσωπούμενοι πληθυσμοί και οι επιχειρηματίες με διαφορετικό υπόβαθρο ξεκινούν επιχειρήσεις με ταχύτερο ρυθμό από οποιονδήποτε άλλο. Αν και δεν εχουν όλοι πρόσβαση στους ίδιους πόρους, σε κάποιο βαθμό η ψηφιακή εποχή της πληροφορίας εξισώνει αυτή την ανισότητα. Θα πρέπει να είμαστε πρακτικοί και να διερευνήσουμε πραγματικά ευκαιρίες για να ξεκινήσουμε την δική μας επιχείρηση. Οργανισμοί όπως ο δικός μας είναι εδώ για να βοηθήσουντους διαφορετικούς επιχειρηματίες στις προσπάθειές τους να ζήσουν το όνειρό τους ή απλά να αντιμετωπίσουν ένα χάσμα ευκαιριών στην κοινότητά τους. Είτε μέσω της καθοδήγησης, της οικονομικής βοήθειας ή άλλων μορφών τεχνικής υποστήριξης, οι επιχειρηματίες στη σημερινή σύγχρονη εποχή είναι έτοιμοι να δημιουργήσουνε μια επιτυχημένη εταιρία.

Ωστόσο, πιστεύουμε ότι πρέπει να αναπτυχθεί ένα κεντρικό σύνολο αξιών και ικανοτήτων και να εξαπλωθεί. Το ποιο θα είναι αυτό εξαρτάται από την κάθε προσωπικότητα, ωστόσο στο μεγαλύτερο μέρος τους είναι κοινές. Μερικές από τις προσωπικές μου αγαπημένες είναι:

  • Η πίστη στη σημασία της τοπικής δέσμευσης

Λαμβάνοντας υπόψη τις τοπικές συμπεριφορές, τις στάσεις και τις ιδιαίτερες ανάγκες, είναι σημαντική η αλληλεπίδραση μεταξύ των κοινοτήτων για την αύξηση της ευαισθητοποίησης σχετικά με τη σημασία της υποστήριξης των επιχειρηματιών και την ανάγκη πρόσβασης σε κεφάλαια και καθοδήγηση.

  • Η πεποίθηση ότι οι εταιρικές σχέσεις μπορούν να επηρεάσουν την αλλαγή

Η συνεργασία από κοινού λειτουργεί καλύτερα! Η συνεργασία εταιριών για την παροχή εκπαίδευσης και ουσιαστικής στήριξης, θα ωφελήσει περισσότερους ανθρώπους από ότι όταν πορεύεται ο καθένας μόνος του.

  • Η πεποίθηση ότι η επιχειρηματικότητα χρησιμεύει ως βασικό στοιχείο στις υγιείς οικονομίες

Ένα υγειές επιχειρηματικό οικοσύστημα στις ΗΠΑ -και παγκόσμια- μειώνει την ανεργία, δημιουργεί πλούτο και βελτιώνει το βιοτικό επίπεδο όταν πολλοί δεν μπορούν να βρουν απασχόληση ή δεν συμμετέχουν στην οικονομία του 21ου αιώνα.

  • Η πρόσβαση σε κεφάλαια έχει κρίσιμο αντίκτυπο στη βιωσιμότητα των επιχειρήσεων (μεγάλων και μικρών) παγκοσμίως.

Τα ιδρύματα δανεισμού, τα CDFI (Κοινοτικό χρηματοδοτικό ίδρυμα ανάπτυξης), τα μη κερδοσκοπικά ιδρύματα και άλλες κοινοτικές οργανώσεις πρέπει να συνεχίσουν να συνενώνονται για να αυξήσουν την επικράτηση προσιτών δανειοδοτικών επιλογών βοηθώντας τους επιχειρηματίες να επεκτείνουν τις επιχειρήσεις τους.

Αυτές οι στιγμές όσο ήμουν παιδί στη Βόρεια Καρολίνα διαμόρφωσαν τον χαρακτήρα μου και ενέπνευσαν το όραμά μου για την επιχειρηματικότητα. Τα καλά νέα είναι ότι όλοι έχουμε τη δυνατότητα να βοηθήσουμε την αναπαραγωγή αυτών των στιγμών στην δική μας κοινωνία. Ας φανταστούμε τι μπορούμε να κάνουμε για να υποστηρίξουμε κάθε άτομο που έχει ένα επιχειρηματικό όνειρο. Αυτό μπορεί να είναι απλό αν είμαστε πρόθυμοι να αφοσιωθούμε και να δώσουμε μία ευκαιρία. Για αυτό τον λογο, καλούμε τους πρωτοπόρους και τους οργανισμούς υποστήριξης επιχειρηματικότητας αλλά και άλλους να συμμετάσχουν και να προωθήσουν την κατάσταση της επιχειρηματικότητας για όλους, ειδικά για εκείνους που είναι υποεκπροσωπούμενοι!

©2019 Envolve. All Rights Reserved

Envolve Award Greece 2019

Οι αιτήσεις είναι ανοιχτές!

ΚΑΝΕ ΑΙΤΗΣΗ ΜΑΘΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ